Liefde in tijden van Tinder

Everything you need to know about love, sex, technology and relationships

Is Netflix slecht voor je relatie?

Kenniscentrum Rutgers publiceerde een onderzoeksrapport over de Seksuele Gezondheid in Nederland. Ruim 17.000 personen van 18 tot 80 jaar vulden een vragenlijst in over een breed scala van aan seksualiteit gerelateerde thema’s. De conclusie luidt als volgt: Koppels genieten van seks, maar ze doen het veel te weinig. Gemiddeld maar drie keer per maand. Ook in de VS kwamen wetenschappers tot een gelijkaardige conclusie. Volgens David Spiegelhalter, professor en statisticus aan de universiteit van Cambridge, is deze dalende trend zorgwekkend. Hij waarschuwt dat als we zo blijven doorgaan, we in 2030 zelfs geen seks meer hebben.

De meningen over of we nu genoeg of te weinig seks hebben zijn verdeeld, want wie beslist er tenslotte hoeveel seks je moet hebben binnen je relatie om van een tevreden seksleven te spreken? Daarnaast wordt er hevig gespeculeerd over de oorzaken van deze dalende trend. In de Amerikaanse studie konden de onderzoekers deze dalende trend niet koppelen aan het steeds toenemend aantal werkuren of pornoconsumptie. Wel vonden ze dat leeftijd een belangrijke factor was: twintigers hebben gemiddeld 80 keer per jaar seks, terwijl dat gemiddelde voor zestigers rond de 20 keer ligt. Een gelijkaardig verschil in leeftijd werd vastgesteld door Rutgers. Bovendien vonden ze dat mensen die tevreden zijn met hun eigen lichaam en mensen die vaak porno keken ook meer seks rapporteerden.

Minder seks door meer entertainment?

Opvallend was dat kort nadat het onderzoek van Rutgers gepubliceerd werd, zowel de Volkskrant als De Morgen kopten dat we minder seks hebben door Netflix. Dit vind ik niet terug in het onderzoeksrapport van Rutgers. Geen zoekresultaten voor “Netflix”, “televisie”, of “entertainment”. In het rapport werd de tv-consumptie van respondenten niet bevraagd, dus konden ze onmogelijk een link onderzoeken tussen Netflix (of entertainment) en de hoeveelheid seks.

In de Volkskrant legt Hanneke De Graaf uit dat er veel meer entertainment is gekomen en dat we minder directe aandacht hebben voor elkaar omdat we ons minder vaak vervelen. De onderzoekers van de Amerikaanse studie vermoeden eveneens dat de vele opties van entertainment en sociale communciatie (denk aan Netflix en sociale media) een invloed hebben op ons seksleven. Maar voorlopig blijft het bij vermoedens en assumpties, want een verband werd tot nu toe nog niet onderzocht.

Ook Spiegelhalter wijst met een beschuldigende vinger naar Netflix en het bingewatch-fenomeen. Wanneer je moet kiezen tussen het nieuwste seizoen van Game of Thrones of een stoeipartij met je partner, is de keuze volgens hem snel gemaakt.

Hij haalt een aantal studies aan om zijn punt te bewijzen. Een Britse studie toonde aan dat koppels hun smartphone vaak meenemen naar de slaapkamer en één derde gaf zelfs toe tijdens de seksuele daad inkomende oproepen te beantwoorden. Opvallend is wel dat deze studie werd gesponsord door Durex, een firma die erbij gebaat is dat mensen elkaar veel aandacht geven tussen de lakens. Spiegelhalter verwijst ook naar een Italiaanse studie waarin koppels met een televisietoestel in de slaapkamer maar half zo vaak seks hadden vergeleken met koppels zonder televisietoestel in de slaapkamer. Een interessante bevinding, maar het lukt me niet om de wetenschappelijke studie te vinden om dit te verifiëren.

Een wetenschappelijke studie aan de KU Leuven toont daarentegen wel aan dat bingewatchen samenhangt met een slechtere slaapkwaliteit. Voor vrouwen is minder slaap gelinkt aan minder seks en seksuele opwinding. Als je het zo bekijkt dan kan een teveel aan Netflix inderdaad zorgen voor minder seks, maar het levert nog steeds geen bewijs voor een direct effect.

Netflix dan maar uit je relatie bannen?

Wanneer men enerzijds beweert dat je door Netflix minder seks hebt, en er tegelijkertijd van uit gaat dat seks belangrijk is voor je relatie, dan is de conclusie nogal snel gemaakt: Netflix is slecht voor je relatie. Maar is dat wel zo?

© Pexels.com

Binnen een relatie is het belangrijk om ervaringen te delen, want die zorgen voor meer connectie en intimiteit tussen partners. Denk maar aan het hebben van een gemeenschappelijke hobby, of het delen van elkaars diepste geheimen. Maar ook gemeenschappelijke vrienden en het appreciëren van elkaars familie zijn belangrijke factoren voor de tevredenheid binnen een relatie. Zo ook, vond een studie in 2016, is het samen consumeren van media, zoals films of boeken, een belangrijke voorspeller voor de kwaliteit binnen een relatie. Dit bleek vooral zo te zijn voor koppels die weinig tot geen gemeenschappelijke vrienden hadden. Wanneer koppels weinig sociale connecties hebben, zijn ze juist geneigd om samen meer televisie te kijken, omdat ze hierdoor een gedeelde sociale wereld creëren die op zijn beurt weer leidt tot meer kwaliteit binnen de relatie. Met andere woorden, wanneer je als koppel samen naar een serie kijkt op Netflix, dan ervaar je samen de ups en downs van de hoofdpersonages en zorgt dit voor heel wat gespreksstof binnen de relatie zelf.

Tijdens het kijken voel je gelijkaardige emoties wanneer de personages met bepaalde problemen kampen, maar het kan er ook voor zorgen dat bepaalde thema’s die vaak terugkomen in een serie die jullie kijken (bv. depressie, bedrog, scheiding, verslaving) ook bespreekbare thema’s worden binnen de relatie. In de wetenschappelijke studie bleek bovendien dat koppels met gemeenschappelijke vrienden en koppels met minder gemeenschappelijke vrienden maar veel gedeelde mediaconsumptie, het meest tevreden waren over hun relatie tijdens de duur van de studie.

Ban Netflix dus niet meteen uit je relatie omdat je schrik hebt dat het je seksleven zal beïnvloeden. Netflix kan een positieve invloed hebben op je relatie, zolang je maar samen naar een serie kijkt. Maar zoals het advies voor vele zaken geldt: doe het met mate, want overdaad schaadt.

Dit artikel werd ook gepubliceerd op EOS Wetenschap.

Laat een reactie na